Work life Balance

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Die berühmte work life balance ist in aller Munde, doch was steckt genau dahinter? Ist es ein Trend von dem jeder spricht und hinter dem sich die Kollegen der Anästhesie so gerne verstecken…schließlich will ich eine ausgeglichenen work life balance haben….so die meisten auf die Wahl der Fachrichtung angesprochen. Doch was macht man, wenn einem außer der Chirurgie nicht viel einfällt, wenn das einzige , was man machen will ist im OP-Saal zu stehen und zu operieren und man sich nichts langweiligeres vorstellen kann als sich auf der falschen Seite der Blut-Hirn-Schranke zu befinden? Muss man da seine Vorstellung von der work life balance schon beim Vorstellungsgespräch begraben?

Bei den vielen Diensten und langen Arbeitszeiten ist es sicherlich schwierig noch von erfülltem Privatleben und Freizeit zu sprechen. Wie viele Verabredungen muss man doch platzen lassen, weil man noch im OP feststeht, wie viele Familienfeiern verpasst man, weil man an dem Wochenende Dienst hat und wie oft muss man das Training absagen, weil man es nicht rechtzeitig aus der Klinik schafft? Ich denke dies sind Szenarien in denen sich jeder wiedererkennt….dennoch, ich denke mit einigen Abstrichen ist auch in der Chirurgie eine ordentliche work life balance machbar.

Was nämlich auch zu einem erfüllten Leben gehört ist ein Job, der einem Spaß macht. Und mir macht operieren unglaublich Spaß (zugegebenermaßen nachts um drei tendiert der Spaßfaktor gegen null) und die täglich neunen Herausforderungen erfüllen mich, so dass ich gar nicht dazu komme mich zu langweiligen…ein bore out ist somit nicht möglich…

Aber was ist mit einem burn out? Wir sind täglich enormen Druck ausgesetzt: die OP sollte gut werden und der Patient hoffentlich ohne Komplikationen überleben, wobei wir gar nicht alles selbst in der Hand haben, die Stationsarbeit will erledigt werden, Patienten und Angehörige fordern ihr Recht auf ein Gespräch, der Brief ist noch nicht fertig, geschweige denn der OP Bericht, die Studenten wollen ausgebildet werden und administrative Arbeiten suchen auch noch ihr Zeitfenster und forschen sollte man eigentlich auch noch……das kann schon ganz schön viel werden, dazu nie eine richtige Pause, da der Funker oder das Telefon immer dabei sind und jederzeit der wohlverdienten Pause ein Ende setzen können. Aber wie schaffe ich es mich davon nicht allzu sehr stressen zu lassen???

Schwierig! Ich habe mal den Satz gelesen: „done is better than perfect“. Da ist was dran…manchmal kommt es nicht darauf an mit seinem OP Bericht den Pulitzer Preis zu gewinnen, sondern er muss einfach nur geschrieben werden…und dies lässt sich zumindest in einige Bereiche übertragen, wenn auch nicht in den OP Saal, denn da kann eine Kleinigkeit, die nicht perfekt ist, einen ganzen Rattenschwanz hinterher ziehen, der letztendlich zu einer schwerwiegenden Komplikation führt.

Sich in seiner Freizeit Freiräume schaffen und diese gut nutzen ist mein einziger Tipp. Das dies nicht einfach ist weiß ich selber…hatte meinen eigenen Tiefpunkt im Winter 2013, als ich dachte ich müsste mich in meiner neuen Rolle als Oberärztin beweisen. „Hmmm..heute hab ich nen OP freien Tag, die Arbeit ist soweit erledigt, es ist 16.30Uhr, ich könnte heimgehen…….aber nein, ich kann doch jetzt noch nicht heimgehen, was wenn noch einer was von mir will, oder es der OA-Kollege nicht rechtzeitig aus seiner OP kommt um sein Kolloquium zu machen, vielleicht muss ich das übernehmen, oder wenn gar der Chef auf die Idee kommt mich anzufunken und ich bin nicht mehr da…“ also blieb ich, zu tun ist ja immer was! Ich glaube ich brauche nicht zu betonen, dass die meisten dieser „what if`s“ nie eingetreten sind…. auch die OA Dienste stressten mich: was wenn ein Notfall kommt, den ich nicht managen kann, was wenn ich die falsche Entscheidungen treffe?

Dies alles führte dazu, dass ich abends völlig erschossen heimkam und es gerade noch so aufs Sofa schaffte. Ich musste ja schließlich für den nächsten Arbeitstag Kraft tanken. Sport???? Auf gar keinen Fall, ich bin viel zu müde….. na ja, in dieser Lethargie kann man schon Tag für Tag und Woche für Woche hängen bleiben! Doch irgendwann war Schluss!

Ein Kollege von mir hatte einen Schlaganfall mit Mitte 40 und ich konnte mich in meiner Lethargie auch selbst nicht mehr leiden. Also änderte ich was…ich fing mit kleinen Schritten an, ging abends wenigstens noch 20min joggen, oder machte Krafttraining vor dem Fernseher und so langsam aber sicher wurde ich aktiver…..das Fitnessstudie hat mich inzwischen nicht mehr nur als Karteileiche, sondern als aktives Mitglied wieder, auch auf dem Beach-Volleyball Platz wurde ich im Sommer öfter gesichtet. Und umso mehr ich machte, umso leichter fiel es mir und ich glaube ich brauche es auch nicht zu betonen, dass man in einem fitten Körper auch die Belastung einer stundenlangen OP vor allem nachts besser meistert.

Auch der Vorsatz die Wochenenden mit einem Kurztrip ab und an zu nutzen und mein Sozialleben auch unter der Woche zu beleben hat gut geklappt…was soll´s wenn ich im OP abends festhänge, dann komme ich halt später zum Cocktailabend mit den Mädels, aber Hauptsache ich komme. Auch nach dem Motto:“ life begins outside your comfort zone“, habe ich viele neue Dinge ausprobiert, wie Crossfit oder Yoga und es war es definitv wert.

Es ist also möglich…..auch wenn ich nicht behaupte, dass es einfach ist, aber wenn man dabei ist wird man es nicht bereuen! Inzwischen schaffe ich es auch an den wenigen Tagen, an denen es möglich ist um 17 Uhr zu sagen…toll, Arbeit ist fertig, ich geh jetzt nach hause…und glaubt mir, wenn wirklich einer was von euch will, findet er Mittel und Wege und eure Handynummer ;-)…

Work life Balance

Work-life balance is on everyone’s lips, but what exactly is it? It´s a trend you hear of everywhere and behind which the colleagues of anesthesia like to hide … I want a good work-life balance…so most of them say when asked about the choice of discipline. But what do you do if you can´t imagine another job than surgery, if the only thing you want to do is to stand in the operating room and to operate and you can`t imagine anything more boring than to be on the wrong side of the blood-brain barrier? Do you have to burry the idea of ​​work-life balance at your first interview?

With so many on-calls and long working hours, it is certainly difficult to get it all: a fulfilled private life and time for all your hobbies. How many appointments did you have to cancel, because you are still in the operating room, how many family events did you missed because you had to work at the weekend and how often did you have to cancel your workout, because you couldn´t make it in time? I think these are scenarios every surgeon knows …. nevertheless, I think with a few drawbacks it is feasible to have a proper work-life balance….even as a surgeon.

I guess the most important thing of a good work-life balance is a fulfilling job that you enjoy doing. For me, this means standing in the operating room (admittedly at 3am the fun factor tends to zero) and to conquer new challenges every day… a bore out is not possible …

But what about a burn out? We are exposed to tremendous pressure every day: the operation has to be good and the patient should survive hopefully without complications, which we do not always have in our hands, the ward work has to be done, patients and relatives demand their right of a conversation, the discharge letter is not ready yet, let alone the operation report, the students want to be educated and administrative tasks are also looking for a time slot and don´t talk about research …… this can get pretty tough, you never have a real break, because the bleep or phone is always with you and is always able to put an end to the well-deserved break. But what can one do to not totally stress out?

Difficult! I once read the sentence: „Done is better than perfect“. There’s some truth to that … sometimes it does not matter if your operation report will win the Pulitzer prize, it just has to be done … and at least in some areas this quote can be used, but not in the operating room because there one little thing that is not perfect can draw a whole rat tail behind which ultimately leads to serious complications.

Create some time for yourself and use it well is my only advice. This is not easy, I know … I hit my rock bottom in winter 2013 when I thought I had to prove myself in my new role as consultant. „Hmmm…today I don´t operate, I cleared my desk, it is 16.30Uhr, I could go home ……. but wait, I cannot go home yet, what if someone wants to reach me, or my consultant colleague does not make it in time out of surgery to got to colloquium, maybe I have to fill in, or what if the head of department needs something from me and I am no longer there …“ So I stayed, there is always something to do! I think I don´t need to emphasize that most of these „what IF`s“ never occurred …. the on-calls stressed me: what if an emergency comes up, I can not handle what if I make the wrong decision?

All of this was responsible that I collapsed on my sofa the minute I got home, workout? No way, I’m too tired ….. well, in this lethargy you really can get stuck day in and day out! But there was a turning point for me!

A colleague of mine had a stroke in his mid-40s and I could no longer stand my lethargy. So I needed to change … I started with small steps, went jogging in the evening at least for 20 minutes, or made strength training watching television and so slowly but surely I became more active ….. my fitness center had me back as an active member, and in summer I was seen more often on the beach volleyball court. And the more I did, the easier it got and I don´t need to emphasize that a fitter body can handle hours of surgery much better.

My set intention to go on more weekend trips and to revive my social life during the week worked out well … so now if I am stuck in the operating room in the evening, I’ll join the girls later for cocktails, but at least I`ll join them. After the motto: „Life begins outside your comfort zone,“ I have tried many new things, such as Crossfit and yoga and it was definitely worth it.

To have a good work life balance as a surgeon? It is possible ….. although I do not pretend that it is easy and I am working on it every single day! But for now, on the few days when it is possible to leave work early… I think: great, work is finished, I’ll go home!… and trust me, when someone really wants to contact you, they will know your mobile number ; -) .

Cape Town

Zurück daheim liege ich gerade auf meinem Sofa und draussen ist es echt ekelhaft. Stürmisch, regnerisch und kalt! Daher perfekt um sich noch einmal zurück nach Kapstadt zu träumen…

Zuletzt war ich 2003 für ein paar Monate dort, diesmal waren es nur ein paar Wochen, aber Kapstadt ist immer noch genauso schön! Die Location mit dem Tafelberg auf der einen Seite und dem Meer auf der anderen ist einfach traumhaft und sucht seinesgleichen. Doch was waren die Highlights? Hier sind meine Top 10:

Back home I am lying on my sofa at the moment and the weather is pretty nasty outside. So why not dreaming of my recent stay in Cape Town…..

Last time I visited Cape Town was in 2003 and I was pretty excited about going back. Last time I stayed a couple of month this time it was just a couple of weeks, but Cape Town was still as beautiful as back then. With Table Mountain on one side and the ocean on the other there is this wonderful scenery with hardly anything to compare with.

But besides the scenery the mother city has plenty to offer. Here are my Top 10:

  1. Das Pink Flamingo Cinema auf der Dachterasse des Grand Daddy Hotels auf der Long Street. Zwischen alten Trailern, in denen man auch übernachten kann, wird immer montags ein Film gezeigt. Mit einem Cocktail und Popcorn lässt es sich dort oben gut aushalten.

Pink Flamingo Cinema on the pretty rooftop of the Grand Daddy Hotel on Long Street. There are old trailers on the rooftop where you can stay overnight after the movie. But just the standard movie package is pretty cool…you get a cocktail and popcorn for the movie.

 

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http://www.granddaddy.co.za/cinema

 

  1. Run Cape Town. Ja, wir sind durch Kapstadt gerannt…das war die etwas andere Sightseeing Tour mit Philippa. Coole Erfahrung mit tollen Aus- und Einblicken, an denen wir vielleicht sonst achtlos vorbeigelaufen wären. Ausserdem gab es die Empfehlung für das Bread, Milk and Honey, eines unserer Lieblingsfrühstücksspots.

Run Cape Town. Yes, we did it. We ran through Cape Town. This is kind of a special way to discover the city with wonderful Philippa guiding you through. You can choose the distance you want to cover from 5km to 12km or even more, as you want to, I am pretty sure Philippa can find a tour suiting everyone.

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http://www.runcapetown.co.za/

 

  1. Bieksnwines. Tolle Sache um die Winelands um Stellenbosch und Franschoek zu erkunden. Wir hatten eine Mountainbiketour um Franschoek, wo wir von Weingut zu Weingut fuhren und dort Weinproben mit leckerer Schokolade hatten.

 BikesnWines. Another cool and sporty thing to discover the beautiful winelands around Stellenbosh and Franschoek. We did the tour around Franschoek with a lot of wine and chocolate tasting…delicious!

 DSC_0463http://www.bikesnwines.com/

 

  1. Bread, Milk and Honey. Eines der besten Frühstückcafe´s in der Innenstadt (Spin Street). Die Muffins und Smoothies sind unglaublich, vor allem der Whole Date Smoothie mit Erdnussbutter hat es mir angetan. Lekker!!!! Probiere mich gerade aus um die perfekte Mischung auch hier zuhause hinzubekommen….

Bread, Milk and Honey. Beautiful little café to start your day. Located at Spin Street it serves great muffins and smoothies to get you started in the morning. The Whole Date Smoothie was absolutely amazing!!!!! Trying to recreate it at home at the moment…..haven´t found the prefect recipe yet.

http://www.breadmilkhoney.co.za/

  1. Zu Fuß auf den Tafelberg. Definitiv ein weiteres must do in Kapstadt, vielleicht nicht gerade bei windstillen 40°C und in der Mittagssonne wie wir es getan haben…. denn es war hart! (Dachte nicht, dass es so schlimm wird…3km und 700 Höhenmeter…definitiv machbar…war ganz schön froh , als wir oben waren). Aber die Aussicht ist es definitv wert und man kann es göleich viel mehr genießen, wenn man es hoch gelaufen ist ;-).

Climbing Table Mountain. Another must do in Cape Town, however you shouldn´t pick a day with a high of 40°C and no wind like us. It was hard! (Didn´t expect it to be THAT hard….3km and 700m difference in altitude….totally doable….but with the weather conditions we were happy reaching the top). But the view was amazing and worth the sweat.

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  1. Ein Picknick in Buitenverwachting einem Weingut in Constantia. Man muss im Voraus reservieren und kann sich dann nett unter einer Eiche niederlassen und den traditionellen Picknickkorb aufpacken und dann einfach nur einen faulen Tag auf der Picknickdecke genießen.

Picnic at Buitenverwachting. A winery in Constantia. You can book a picnic in their beauiful garden….you sit under an oak tree open your picnic basket and enjoy a wonderful lazy day on your picnic blanket..don´t miss out on that one.

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http://www.buitenverwachting.com/

 

  1. Einen Käsekuchen bei Charly´s Bakery genießen. Diese kleine Bäckerei, na ja eher Konditorei, war Bestandteil einer Reality TV Serie in Südafrika und die kleinen und großen Süßen Sachen sind definitv eine Sünde wert! Egal was man probieren möchte, es schmeckt alles super! Meine Favoriten waren der double chocolate cheesceke und der white chocolate raspberry cheesecake.

Cheesecake at Charly´s Bakery. This bakery was featured in a reality TV show and is definitely worth a visit. Once you are there help yourself to whatever you want…it will be delicous! I really loved the double chocolate cheesecake and the white chocolate raspberry one.

 P1030353http://www.charlysbakery.co.za/

 

  1. Nach all dem leckeren Käsekuche und vor allem den leckeren Brownies, die man in Kapstadt essen wird, muss man diese auch abtrainieren. Ein toller Ort dafür ist Cape Crossfit. Habe Crossfit das erste Mal hier ausprobiert und nachdem ich anfangs doch etwas eingeschüchtert war, war der Basiskurs bei Lara wirklich toll. Die Leute in Gardens waren super nett und auch die WOD (workouts oft he day) waren gut…zumindest fühlte es sich hinterher so an ;-). Auch die Beachworkouts am Samstag Vormittag in Camps Bay sind eine tolle Erfahrung…..vermisse es zurück im kalten Deutschland!

Work the cheesecake and all the chocolate brownies you are likely to eat off! We did it with Crossfit. I never tried Crossfit before mainly because I found it a bit intimidating…once you visit a box for the first time you know what I mean, but once you get started you can´t quit. The people are really nice and the feeling after completing a workout is unbelievable. We did a basics course at Cape Crossfit in Gardens with Coach Lara. It was great! The beachworkouts on Camps Bay are a great thing as well….working out in this beautiful scenery…..miss it!!!!

 Foto 27.02.15 08 37 30 Foto 05.03.15 14 33 31http://www.capecrossfit.com/

 

  1. Kombiniere Crossfit mit Yoga….klingt komisch, ist aber ne super Kombi. Waren bei the Yoga Life in der Waterkant Street. Ein super Yoagstudio….habe selten beim Sport so geschwitzt, aber das Vinyasa Yoga war echt anstrengend! Zum Glück wird der spirituelle Teil des Yogas nicht so groß geschrieben und das Publikum reicht vom Yogi, über den Surfer, bis hin zum Rentner in Bike Klamotten.

Mix Crossfit up with some Yoga…..yes, a great combination. We did Yoga at the Yoga Life on Waterkant Street….gosh, did I sweat! I tried Yoga once in Germany but that was nothing compared to the Vinyasa Yoga in Cape Town. I am not that much into the spiritual aspect but the physical one was extraordinary….

http://www.theyogalife.co.za/

  1. Genieße die Stadt!

Enjoy the city and go with the flow…..

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I can`t get no sleep…..

…sorry, dass ich momentan so auf Tauchstation bin, aber irgendwie kommt der Schlaf aktuell etwas zu kurz. Nachdem ich das Wochenende quasi durchgehend im OP verbracht habe…thank god I survived….geht mein Dauerdienst weiter. Hoffe das nächste Wochenende wird etwas ruhiger, so dass ich endlich mal ausgiebig von meinen spannenden Erlebnissen in Kapstadt berichten kann. Bis dahin alles Liebe!

I can`get no sleep

….not because I worry so much (too exhausted for that), but with being in the OR literally 24/7 at the weekend, sleep was definitely coming short. More on calls for me this week, but fingers crossed that next weekend will be better! I hope I find time to tell you all about my exciting stay in Cape Town!

Holiday :-)

So, meine Lieben, ich bin raus! Zumindest für die nächsten drei Wochen, denn ich habe Urlaub :-). Heute geht es los nach Kapstadt. War zuletzt 2003 für ein paar Monate dort und freu mich wie Bolle, dass ich morgen wieder hin fliege. Bin gespannt was sich alles verändert hat! Werde auch in der Klinik vorbeischauen, habe damals in der Herz- und Thoraxchirurgie am Grotte Schuur Hospital famuliert. Werde euch auf jeden Fall über meine Erlebnisse auf dem Laufenden halten. Bis dahin!

Holiday 🙂

I`m off…at least for three weeks, as I´m going on holidays :-). I´m  flying to Cape Town later in the day. The last time I´ve been there was back in 2003, when I did an elective in the Department of Cardiothoracic Surgery at Groote Schuur Hospital. Of course I will be visiting the Department to see what has changed in the last 12 years. Stay tuned as I will be reporting from time to time.

Stylish bargains

for English see below 

So, der Winter hat uns voll im Griff, trotzdem ist jetzt die Zeit schon mal an die kommende Herbst-/ Wintersaison zu denken. Da uns momentan das Wort „Sale“ überall begegnet, sollten wir uns Gedanken machen, welches Schnäppchen sich lohnt und von welchem wir lieber die Finger lassen sollten. Daher hier mein ultimativer Guide für den Winterschlussverkauf:

Fake Fur: Bunte fake fur Jacken und Mäntel gehören auch nächsten Winter wieder zu den absoluten Hingucker, daher definitiv zuschlagen.

Culottes: Diese, naja früher hätte man wohl Hosenröcke dazu gesagt, weiten Hosen mit einer Länge bis zur Mitte Unterschenkel werden wohl nächste Saison noch viel häufiger das Straßenbild prägen, daher kann man auch hier getrost zuschlagen.

Oversize: Auch nächsten Winter bleiben die kuscheligen Oversizepullover, dann gerne auch wieder mit schmalen Hosen und Leggins kombiniert.

Schwarz: Der nächste Winter wird eher dunkel. Die „Lieblingsfarben“ der Designer reichen von schwarz, über ein fröhliches dunkelgrau, hin zum dunkelbraun. Da sind die bunten fake fur Jacken (s.o.) ein schöner Kontrast.

Insofern: viel Spaß beim Shoppen!!!

Stylish bargains

Winter is in full swing and some of you might be dreaming of the next summer but now is the time to think of next winter 2015/16. The word „sale“ is encountering us everywhere, therefore we should decide what bargain is worth it and from what better to stay away. Here is my ultimate shopping guide for winter 2015/16:

Fake Fur: Colorful fake fur jackets and coats are absolute eyecatcher next winter. There are definitely a must buy.

Culottes: Honestly, I think I have to get used to these wide trousers, but we will see them a lot for next winter.

Oversize: Cozy oversized sweater will stay next winter. Paired with skinny jeans or leggins.

Black: The next winter will be rather dark. The „favorite colors“ of the designers ranging from black through a merry dark gray, through to dark brown. Therefore the colorful fake fur jackets (see above) are a nice contrast.

So hey, enjoy your shopping !!!

Outfit of the day

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Pullover with pearl collar: Nice connection, shiny jeans: Sportalm, shoes 1: Timberland, shoes 2: See by Cloè, coat: Toni Gard, bag: Rabeanco 

Hier eine schöne Kombi, die sich nach der Arbeit ganz einfach zum After-Work Party Outfit umgestalten lässt. War auch gut für die Fashion Week geeignet ;-).

Great outfit, that you can easily convert to an after-work party outfit. Also suitable for Berlin Fashion Week ;-).